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Quand les problèmes s’en mèlent…

Une des phases du développement d’une application réside dans la résolution de problèmes. Même si très peu de développeurs apprécient d’être confrontés à des problèmes et de passer un nombre important d’heures à leur résolution, je considère que l’intérêt d’un projet est proportionnel au nombre de difficultés à surmonter pour le mener à bien. Qui ne s’est pas déjà arraché les cheveux à essayer de comprendre pourquoi ceci ou cela ne fonctionne pas, ou mal ? Mais la satisfaction que l’on ressent lorsqu’enfin on réussi à mettre le doigt sur ce qui ne va pas est bien réelle !

Pour ma part, arriver à surmonter une difficulté me procure le plaisir de m’être dépassé et d’avoir approfondi mes connaissance sur un point précis. De plus, les environnements de développement nous proposent toujours de nouveaux outils pour nous aider dans notre tâche, comme les JUnits ou les Unit Tests en C#. Je ne vais pas ici discuter du réel intérêt de réaliser ces tests car il devient évident pour peu que l’on ait commencé à les faire. Mais malgré ces avancées, il reste toujours des problèmes plus coriaces, ou indépendants de notre volonté.

Il m’est arrivé récemment l’un de ces problèmes avec Windows Azure. Vendredi soir, alors que je faisais des essais avec un web service de gestion de queues de message, j’ai demandé à la plateforme de supprimer un package. Seulement, je ne sais pourquoi mon package est en cours de suppression depuis ce moment. C’est embêtant car je ne peux plus déployer d’autre package pour ce projet. Je ne peux, en fait, plus rien faire. Autre point plus problématique, c’est que le temps d’utilisation de la machine virtuel est décompté. Autrement dit, et puisque je suis limité à 2 000 heures, mon crédit de temps va rapidement être consommé.

Suppression d'un package

Heureusement, ce projet s’effectue en groupe, et j’ai toujours la possibilité de déployer mon package sur un autre compte.

Bien entendu, un problème ne vient jamais seul. Après quelques heures à préparer mon service de gestion de queues Azure, je n’arrive plus à effectuer des requêtes vers mon compte de queues et de tables Azure. Après un peu de temps passé à essayer de comprendre le pourquoi, il s’avère que le service appelé reconnaît le contenu du header « Authorization » comme n’étant pas valide. Ce qui est dérangeant, c’est principalement que ça fonctionnait très bien puis que, sans raison apparente, il m’est impossible de m’authentifier. Alors bon, j’ai effectué de nombreux tests pour palier à ce problème, mais en vain. J’utilise une petite librairie (StorageClient) proposée par Microsoft pour aider à la gestion des Azure Queues et Tables et je me suis dit que le problème pouvait venir de là.

J’ai donc cherché plus avant et décidé de créer « à la main » la requête REST; toujours en vain. Après une journée et une bonne partie de la nuit à essayer de comprendre, j’en ai déduis que la seule possibilité était que le format du header « Authorization » ait été modifié. Pourtant, non seulement je n’en trouve nulle trace, mais ça me semble peu judicieux de la part de Microsoft. Même s’il s’agit d’une CTP (Community Technology Preview), plusieurs projets utilisant des queues ou des tables sont déjà déployés. Une telle modification aurait un impact trop important pour que cela ait eu lieu.

J’en conclu donc que c’est le moment pour moi de faire une petite pause; tout du moins en ce qui concerne cette partie du projet. Je ne désespère pas de comprendre le pourquoi du comment, quand j’aurai pris un peu de recul…

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Architecture interne – Azure

Cet article va présenter un peu plus en détail l’application de « Video On Demand » dont nous avions déjà parlé précédemment.

gestionws

Les différents WebServices seront disponibles via la plateforme Windows Azure. Le client (via une interface homme-machine élaborée à partir de Microsoft Silverlight) pourra ainsi les interroger grâce à WSDL (Web Services Description Langage). Par la suite, ces services lui permettront d’accéder aux données et d’effectuer les actions souhaitées.

Pour l’instant, les WebServices que nous avons retenus sont les suivants :

  • Identification
  • Recherche
  • Compte
  • Locations
  • Compte
  • Consultation
  • Administration

D’autres fonctionnalités seront probablement ajoutées au projet ultérieurement.

Les WebServices serviront également à la transmission de vidéos, et l’apport de la technologie Silverlight Streaming servira à leur sauvegarde.

Idée d’Architecture

L’existant:

Présentation de l'existant

PRESENTATION

Tous les magasins sont équipés suivant le même schéma : une base de données est alimentée par une application contrôlée par le magasin. Les employés peuvent, à partir de cette application, ajouter une vidéo à louer, en retirer une, spécifier si une vidéo est disponible…

Comme son nom l’indique, il s’agit d’une application qui avait été développée avant cette étude. Lors de la création de son architecture, la technologie Java/J2EE avait été retenue.

ARCHITECTURE DETAILLEE

Architecture détaillée

Puisqu’il nous est nécessaire de nous appuyer sur cette application, il est important d’en connaître son architecture détaillée. Ce projet n’étant pas un cas réel, il n’est pas possible de l’étudier.

Par conséquent, et puisqu’un lien important existe entre notre projet et cette application, nous allons devoir la créer. Ainsi, nous avons décidé d’utiliser une architecture dite “modèle, vue, contrôleur” (MVC). Autrement, nous allons ajouter un tiers qui servira de relais entre la borne interactive ou l’application magasin et la base de données.

Ainsi, l’interface consultée par les utilisateurs (que ce soit sur la borne ou le poste) sera développée en Java. Afin d’accéder aux données, elle interrogera un serveur GlassFish au travers de web services. De plus, l’utilisation de Hibernate permettra une gestion simple de la persistance des objets dans la base de données relationnelle.

Application de VOD :

ARCHITECTURE

L’étude de l’existant fini, il est maintenant essentiel de s’intéresser à l’application de VOD. Le projet s’inscrivant dans le cadre du partenariat entre l’EPSI et Microsoft France, nous sommes avons décidé d’utiliser des technologies proposés par cette entreprise. C’est la raison pour laquelle l’interface de consultation sera réalisée au travers de Silverlight.Cette interface pourra interroger des web services, que nous aurons rendu disponibles via Windows Azure. De cette façon, l’utilisateur aura la possibilité de créer un compte, dont les informations seront enregistrées dans une base de donnée relationnelle gérée par SQL Data Services. Ces web services permettront d’accéder aux données concernant les vidéos, à savoir la liste complète de celles-ci, leur Architecturegenre, les informations cinématographiques (réalisateur, acteurs, durée, …). En plus de cela, des informations supplémentaires seront disponibles. En effet, le propre des réseaux sociaux étant l’échange, il sera possible de laisser des commentaires et des notes sur les vidéos, ou encore de la conseiller à un ami.

De plus, ces web services serviront à transmettre les vidéos, qui seront sauvegardées par la technologie Silverlight Streaming. Il sera ainsi possible de limiter le temps pendant lequel un utilisateur peut visionner une vidéo.

INSERTION DE DONNEES

Pour terminer, il faut faire le lien entre cette application et l’existant. En effet, cette application perdrait une grande partie de son intérêt s’il n’était pas possible de profiter du large catalogue de vidéos proposé par les 600 magasins de “TonTube”. C’est ici que les web services prennent toute leur ampleur. En effet, en hébergeant cette architecture sur Windows Azure, il est possible de rendre visible l’un d’eux par une application externe.

Dès lors, et puisque l’existant est constitué de web services également, il suffit d’en ajouter un à cette dernière. Son rôle sera de fournir les informations à l’application de VOD, lors de l’ajout d’une vidéo dans un point de location. Le service en charge de recevoir ces données vérifiera alors si la vidéo est déjà présente dans le catalogue. Si ce n’est pas le cas, il le spécifiera à l’application qui l’a contacté. Celle-ci lui transmettra alors le film, qui sera enregistré par Silverlight Streaming.

Cela permettra, par ailleurs, d’enregistrer les nouveautés. Ainsi, il sera possible d’envoyer une lettre d’information aux utilisateurs enregistrés; et de les tenir informés de l’ajout de nouvelles vidéos.

Récapitulatif :

En fin de compte, les deux parties du projet (existant et VOD) restent très indépendantes. Même si elles sont toutes deux basées sur une architecture 3-tiers, la seule utilisation de deux web services permet une communication optimale entre eux. Pour ce qui est de l’existant, un applicatif Java, installé sur la borne et sur le poste du magasin demandent ou envoient des informations à un serveur GlassFish. Celui-ci, au travers de Hibernate, interroge ou met à jour la base de données du magasin.

Lorsqu’une vidéo est ajoutée, l’application, sur le serveur, va en informer un web service situé “dans les nuages”. A ce moment, si la nouvelle vidéo n’est pas référencée, elle est ajoutée. De cette façon, l’utilisateur pourra accéder aux web services, au travers d’une interface réalisée avec Silverlight.

C’est ainsi que, tout au long de ce projet, nous aurons la possibilité d’appréhender les dernières technologies de Microsoft, tout en mettant en oeuvre des concepts tels que le cloud computing, l’interopérabilité et les web services.

Ligne éditoriale

Le voilà, tout beau, tout neuf, le blog concernant le premier projet issu du partenariat entre l’EPSI Montpellier et Microsoft France. En premier lieu, notre groupe de travail a décidé de présenter le sujet et le contexte de ce projet; afin que nos futurs lecteurs puissent avoir une vision globale de celui-ci. Dans les faits, notre équipe est constituée de trois futurs ingénieurs: Christian Couder, Guillaume Gas et Florian Gutierrez. Ce projet a été donné à deux autres équipes de quatre personnes. Il me semble important de le préciser, car notre travail sera très proche, par de multiples aspects, à celui de ces 8 personnes.

Comme je l’ai dit, ce projet est issu du partenariat entre notre école et Microsoft France. Mais plus précisément, en quoi consiste celui-ci ? Il s’agit de nous former sur certaines des dernières technologies de Microsoft et sur l’interopérabilité avec le monde Java. Principalement, nous allons utiliser le nouveau système d’exploitation Windows Azure et Silverlight pour mettre en place une application « dans les nuages ». Dans le cloud computing, toute l’infrastructure du système d’information est mutualisée à l’échelle d’internet. Concrètement, cela signifie que l’informatique qui ne concerne pas directement le métier de l’entreprise est externalisé sur des serveurs distants. De cette façon, elle peut passer plus de temps sur son cœur de métier.

Le principe même du cloud computing repose sur la notion de web services. Il s’agit d’un ensemble de fonctionnalités exposées sur un réseau (internet ou intranet) permettant la communication et l’échange de données entre applications et systèmes hétérogènes. Ainsi, au travers d’un web service, une application développée sous une technologie Microsoft (C#, pour exemple), sera capable de communiquer avec une application Java. On voit apparaître ici une autre notion: l’interopérabilité. Pour résumer, l’interopérabilité consiste à faire fonctionner plusieurs applicatifs ensemble. Pour aller plus loin, on ne peut parler d’interopérabilité que si l’on connaît intégralement toutes les interfaces d’une application.

En généralisant ce concept de web services, le cloud computing fait intervenir deux nouvelles idées: le IaaS et le SaaS. Derrière ces termes obscures, que se cache-t-il ? En fait, il s’agit d’acronymes: IaaS signifiant Infrastructure As A Service; SaaS voulant dire Software As A Service.

Le principe de « software as a service » repose sur l’hébergement à distance d’applications. Par exemple, un CRM hébergé sur internet sera considéré comme un SaaS. En effet, un système de gestion de relation clients comporte beaucoup de fonctionnalités. En ce sens, un CRM ne peut pas exister sous une autre forme qu’une application.

Le principe de « infrastructure as a service » est, quant à lui, beaucoup plus large. L’idée générale de cloud computing étant de permettre à l’entreprise de se recentrer sur son métier, le besoin d’externaliser les applicatifs liés à l’infrastructure est apparu. Pour être plus précis, il s’agit de tout ce qui est nécessaire à la vie de l’entreprise, mais qui n’est pas lié à son activité. Par exemple, un serveur de mail est très important pour une entreprise, en tant que moyen principal de communication et de transmission d’informations. De cette façon, les « web mail » (live mail, gmail… ) ont vu le jour.

C’est donc dans l’esprit d’utiliser les dernières technologies de Microsoft (Windows Azure, Silverlight 2.0, SQL Data Services) et les concepts dont j’ai parlé ci-dessus (cloud computing, interopérabilité, web services) qu’un projet nous a été donné. Mais ce projet, quel est-il ? Pour ma part, je distingue deux grandes parties: l’existant et ce qu’il faut faire. Cela peut sembler étrange, mais puisque l’existant devra être réalisé par nous, il s’agit d’une partie indépendante du projet.

Voici le scénario: une société propose la location de vidéos depuis plus de 10 ans, dans plus de 600 magasins. Suite à la généralisation de la « video on demand », l’entreprise voit ses parts de marché diminuer. L’entreprise souhaite donc trouver de nouveaux relais de croissance tout en s’appuyant sur ses différenciateurs :

  • sa présence sur de multiples points de vente
  • son large catalogue de vidéos

C’est ainsi que le projet a vu le jour. L’entreprise va proposer son propre service de VOD, en minimisant les coûts d’exploitation et en étendant le catalogue de vidéos au travers de partenariat entre magasins. Pour être plus clair, la liste des vidéos disponibles doit comprendre la totalité des offres des magasins. Quelques fonctionnalités « bonus » sont aussi demandées: la vidéo n’est disponible que pour une durée de 24 heures; les abonnés sont informés de la disponibilité de nouvelles vidéos; l’authentification peut se faire via Live ID ou Open ID.

Pour continuer la liste des contraintes, l’interface de streaming doit être faite avec Silverlight, alors que l’existant sera développé en Java. De plus, le stockage des données sera effectué au travers de Azure SQL Data Services et SQL Express.

Enfin, le projet étant destiné à implémenter une application « dans les nuages », le nom de notre projet devait refléter ce besoin de nous diriger « vers les nuages ». D’où la traduction en japonais : « Kumoe ».